On Breaking Unjust Laws and Responding to Aaron Swartz’s Killing

Hi Larry,

I don’t have a history of writing letters to people I haven’t met. I write to you in a spirit of dialogue, of the eternal process of figuring out together what makes sense, asking questions, and sharing perspectives.

When you wrote a year and a half ago about Aaron Swartz’s alleged actions being ethically wrong, you expressed a belief that I think is ineffective for realizing the changes we both want and maybe out of sync with your own thinking, and now I think that you’re in the midst of tragic sorrow and outrage, and therefore in a period of re-evaluating your beliefs. So I write now as we respond to Aaron’s death and to the broader situation of our society.

You wrote in July 2011:

As my repeated injunctions against illegal file sharing attest, however, I am not a believer in breaking bad laws. I am not even convinced that laws that protect entities like JSTOR are bad. And even if sometimes civil disobedience is appropriate, even then the disobedient disobeys the law and accepts the punishment.

Regarding the “appropriateness” of civil disobedience, of breaking bad laws, I think that some history can offer other perspectives. Let’s look at “Letter from a Birmingham Jail” by Martin Luther King, Jr., starting with the Wikipedia article about the letter:

King’s letter was a response to a statement made by eight white Alabama clergymen on April 12, 1963, titled “A Call for Unity”. The clergymen agreed that social injustices existed but argued that the battle against racial segregation should be fought solely in the courts, not in the streets.

Responding to those clergymen, King wrote:

I have almost reached the regrettable conclusion that the Negro’s great stumbling block in his stride toward freedom is not the White Citizen’s Counciler or the Ku Klux Klanner,‏ ‎but the white moderate,‭ ‬who is more devoted to‭ “‬order‭” ‬than to justice‭; ‬who prefers a negative peace which is the absence of tension to a positive peace which is the presence of justice‭; ‬who constantly says:‭ “‬I agree with you in the goal you seek,‭ ‬but I cannot agree with your methods of direct action‭”; ‬who paternalistically believes he can set the timetable for another man’s freedom‭; ‬who lives by a mythical concept of time and who constantly advises the Negro to wait for a‭ “‬more convenient season.‭” ‬Shallow understanding from people of good will is more frustrating than absolute misunderstanding from people of ill will.‭ Lukewarm acceptance is much more bewildering than outright rejection.‭

To see that paragraph in context, see King’s full letter, which has much relevant to the question of nonviolent direct action as a tactic for social change.

Regarding your words “… the disobedient disobeys the law and accepts the punishment.” What about war or slavery? I realize that the case of Aaron and the JSTOR articles is a far cry from a slave in the antebellum USA or the Nazi holocaust of Jewish people, though two involved property law and, as we’ve seen, all involved bullying by a State and killing.

I think that the people breaking the fugitive slave laws had no interest in accepting the punishment they would receive if caught. They wanted to escape and live free and never accept the injustice of returning to slavery.

Violent uprising is also a tactic used in various struggles. In “A Language Older Than Words” Derrick Jensen wrote, “The percentage of people who survived the clearing of the Warsaw Ghetto was higher for those who took up arms in resistance than it was for those who, reasonably, went along.” King also mentions Nazi Germany:

We should never forget that everything Adolf Hitler did in Germany was “legal” and everything the Hungarian freedom fighters did in Hungary was “illegal.” It was “illegal” to aid and comfort a Jew in Hitler’s Germany. Even so, I am sure that, had I lived in Germany at the time, I would have aided and comforted my Jewish brothers.

You wrote this week:

For remember, we live in a world where the architects of the financial crisis regularly dine at the White House — and where even those brought to “justice” never even have to admit any wrongdoing, let alone be labeled “felons.”

In that world, the question this government needs to answer is why it was so necessary that Aaron Swartz be labeled a “felon.” For in the 18 months of negotiations, that was what he was not willing to accept, and so that was the reason he was facing a million dollar trial in April — his wealth bled dry, yet unable to appeal openly to us for the financial help he needed to fund his defense, at least without risking the ire of a district court judge. And so as wrong and misguided and fucking sad as this is, I get how the prospect of this fight, defenseless, made it make sense to this brilliant but troubled boy to end it.

There are many tactics to effect change. Perhaps Aaron considered the option of becoming — in the eyes of the US government — a fugitive, living in hiding in the US or in exile in an amenable country that would offer him political asylum. Perhaps that seemed too drastic, too high profile — sometimes it happens that a person thinks they aren’t important enough for such a big fuss. I don’t know what stopped him from raising money to pay for his upcoming court costs — did the judge prohibit him from public fund raising? As Cory Doctorow wrote, any of Aaron’s friends would have answered a call from him. I imagine that some of his friends would have helped him seek asylum if they knew that he had no intention of accepting the punishment.

I think your words this week bear repeating:

Somehow, we need to get beyond the “I’m right so I’m right to nuke you” ethics that dominates our time.

Considering what you, I, and the groups Aaron participated in do next, we get to choose in each moment what tactics to use and what relationships to build. I am not active in any of those groups, and I’m not proposing violent insurrection. I do encourage you to think in terms of “what action makes sense now” instead of “I have a moral objection to breaking laws.” I think that looking to restorative justice makes sense now, and a next step would be figuring out how restorative justice applies in this specific situation. That task seems to belong most to those closest to Aaron, though I haven’t thought before about how restorative justice applies to the suicide/killing of a person with wide public impact such as Aaron had and continues to have.

You proposed shaming. Relative to most people, you have a high public profile, and therefore have more power for shaming in national and international media the prosecutors/bullies and anyone behind them. Shaming is a tactic that, upon brief pondering, I think is only accessible or effective in situations when the media is already paying attention (to the shamer and the situation) and people with some sort of power already care (about the situation). I don’t currently know enough about the situation to know who precisely would be the target of the shame — I wonder if Anonymous will publish the names, as they seem to have a role in public shaming these days. Those of us with lower profiles might choose other avenues for shaming, or other tactics to exercise our power, hopefully in synergy with what you choose.

I realize that your beliefs may have changed in the year and a half since your post about ethics and breaking bad laws. And I’m open to my perspective changing as I sleep on this and read more tomorrow and beyond.


Patrick Gibbs

[update Sunday afternoon]: As I reflect on Aaron, and what we do now, I see that much of our strength lies in how we relate to each other and to our ourselves, and I wonder who in the free culture community in each city might implement the practices that are strengthening the climate justice movement, the people in it, and people returning from war, described by the National Institute for Peer Support on their front page and overview of the model they use.

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Report to May First / People Link about Argentina

(just posted to the May First / People Link support wiki as part of a conversation about the idea of starting an MF/PL node in Argentina)

Hi Jamie. I came to the US last week.

Short response: there are no concrete plans to start an MFPL node in Argentina, though there is interest from at least one group (Altermundi / Codigo Sur) in collaborating with MFPL.

Long response:

Based on my experiences at the libre software events I participated in, and in-depth conversation with people about May First / People Link, I narrowed my focus to Altermundi, a group of about 6 people, including the 3 Argentines that work for CodigoSur. Nico E. and Alejandro L. were the people with whom the conversation about starting a May First / People Link node progressed the most. Nico participated in part of the MFPL annual membership meeting, and left some comments on the etherpad that was used during that meeting. He suggested that it might make more sense to use Codigo Sur’s name in Latin America (rather than May First / People Link), since they’re already known in Latin America for providing web development services to community organizations, and other related work. Nico also wondered how MFPL can function with so many open support tickets. The Altermundi folks are participating in the creation of the IEX (Internet Exchange, a.k.a. NAP) in Córdoba, and so starting in 2013 they might have servers plugged in directly to the Internet backbone.

I suggested to Nico and Alejandro that perhaps they could pay for a server to put in the Córdoba IEX by building a base of MFPL members in Argentina, and once those people and groups start paying dues, request some money from MFPL to pay some or all of the cost of the server hardware.

In general, people I talked with seemed enthusiastic about the existence of MFPL, recognizing that such an organization doesn’t currently exist in Argentina (or, seemingly, Paraguay, Uruguay, or Chile). I asked some people if they would pay US$ 100/year for membership including hosting, and that amount seemed reasonable to people who currently pay for servers, and beyond the budget of some people and groups.

Slightly similar groups were mentioned: Saravá in Brazil (https://www.sarava.org/) and El Grupo Cooperativo de las Indias in Uruguay and Spain (http://grupolasindias.coop/). I also met up with some Lorea developers in Buenos Aires (http://www.lorea.org) and learned about their effort to build Anillo Sur as a vibrant Latin American online social network using Lorea (http://www.anillosur.cc). I also met Bernardo Gutiérrez, who focuses on techno-political techniques of social movements in Spain and Brazil (http://futuramedia.net/).

Two of the most active areas in Argentina right now are community wireless networks (redes libres) and libre software. These interplay with two government initiatives: Conectar Igualdad, which has distributed over 2 million netbooks to primary and secondary school students in recent years; and Argentina Conectada, which aims to increase Internet access and bandwidth throughout the country. On a continental level, the UnaSur project aims to build a fiber optic ring in and around Latin America, and connect directly to Africa and Europe instead of going through Miami and New York.
Map of proposed fiber optic ring: http://comunicacionpopular.com.ar/unasur-desarrolla-un-mega-anillo-de-fibra-optica-que-pondra-fin-a-la-dependencia-internet-con-eeuu/
Video about proposed fiber optic ring: https://www.youtube.com/watch?v=eagd5HTP-NQ

There’s a strong tradition of worker cooperatives in Argentina, though there’s a sense that many cooperatives are just fronts for non-democratic, capitalist enterprises. At any rate, the presence of cooperatives and the legal frameworks for cooperatives are in place.

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Two Months Since I Got On the LibreBus

Two months have passed since I got on the Libre Bus, and I’ve been busy.

Two weeks on board the bus, participating in events in 9 cities and towns. Two themes became primary in my lectures: paying attention to the histories of our computers (where do they come from, who makes them, out of what, and where do they go after we stop using them) so that we start to change the physical lifecycles of electronics from toxic, slavery-based production-consumption-contamination lines towards eco-socially regenerative cycles; and libre/community computer networks. The two come together in the idea that we can use the Internet — and information and communication technologies more broadly — to organize the work of changing how computers are made.

One month in Buenos Aires, during which I participated in the 3rd Conferencia Internacional de Software Libre; convened a conversation about LibreBus themes at EcoAldea Velatropa; participated in the May First / People Link annual membership meeting, and Nico Echániz of Código Sur, Altermundi, and Quintana Libre joined us at my invitation; and enjoyed the generous hospitality of the Comunidad Islandia.

Audio from the conversation in Velatropa:

An interview with a couple who worked in a cell phone assembly factory in Tierra del Fuego (filmed last year, published last month):

Nine days in José de la Quintana. When the Libre Bus visited Quintana, I met Nico and Jesi, and we realized that we have much in common and might find collaboration fruitful, so I took them up on their invitation to return for a week. I helped document some of their work, and we shared our experiences, learning from each other about a broad range of topics. Here’s a set of videos I filmed and edited of Guido modifying a router to enable Power-Over-Ethernet:

After a day visiting family, I came to Santa Fe on Sunday night, and on Monday I gave a presentation about libre community networks at the V Foro de las Sociedades Digitales in Paraná (just across the river from here). Nico, and Guido of Altermundi and Buenos Aires Libre, were going to give the presentation, but were giving a workshop in Colombia, so I stood in for them, and after the presentation connected with people who want to start libre networks in their communities. A few hours later, back on this side of the river, I gave another presentation, this time for a Science, Technology, and Society course at the Universidad Nacional del Litoral, invited by professor Oscar Vallejos (another contact from a Libre Bus event).

From here, my plan is to participate in a workshop with TramaTierra about GIS, bioregionalism, and related topics on Thursday; visit an Art and Technology course on Friday; go to the 2nd Argentine Permaculture Convergence Friday through Sunday; wrap things up in Buenos Aires for two days; and head to Texas on Tuesday night, getting home in time for family gatherings around Thanksgiving. Once home, I look forward to processing and publishing more of the documentation that I gathered during this trip; participating in related events; and writing poems to my generous donors!

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Final Day of LibreBus Cono Sur 2012

We’re in the final day of LibreBus Cono Sur! Here in La Plata, a city neighboring Buenos Aires, Teresa and Evelin are about to give a talk about libre culture as part of a panel at the Mercado de Industrias Culturales Argentinas — a state-sponsored event where the forces of copyright have a pretty strong foothold, so I’m waiting to see who shows up to the panel and what folks in the audience say.

This evening I head back to Comunidad Islandia’s house in Buenos Aires, which will give me a spot to base my activities for the next few weeks of LibreBus followup in Buenos Aires — including writing the LibreBus poems!

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First Days on the LibreBus

I’m in Salta with the LibreBus! And the fundraising campaign continues, having nearly reached its tipping point of $500!

The fundraising campaign seemed to be going solidly enough that I decided to go ahead and borrow $300 from my family, pay the ticket change fee, and get on the LibreBus — and it’s going wonderfully so far! And friends, co-workers, and anonymous supporters have pledged $370, which leave $130 left to raise in the next 24 hours before the campaign closes — otherwise none of the pledges get cashed in.

On Wednesday night I had to decide whether to stay in Argentina and get on the LibreBus or head back to the US because that was the date for my flight. Just because I’m on the bus doesn’t mean the campaign is over — it means that I’m confident that we’ll reach the $500 goal in the next 24 hours, and I’ll have the funds necessary to pay back my new $300 loan and cover my expenses while I do follow up work with LibreBus project in October, which might include putting together an interactive map of our route and which projects we learned about in each town; translating the website into English; giving presentations and workshops at community groups and schools in Buenos Aires (casa Islandia, Velatropa, Biblioteca La Carcova, Escuela 18); doing a LibreBus workshop at the Argentine national permaculture gathering in November.

LibreBus crew on stage in San Pedro de Jujuy

LibreBus crew — librenauts — on stage in San Pedro de Jujuy.

Yesterday was my first day with the LibreBus crew, starting with an event in the Casa de Cultura of San Pedro de Jujuy, a town of about 80,000 people in the foothills of the Andes in far northwestern Argentina. About 200 people came, giving us a standing-room-only audience curious about libre culture.

I went on stage after a talk by Jaime about libre software and an introduction to the activities of the Mentes Libres group by Analía. I spoke about seeing our lives and life places and libre software through a lens of flows — seeing the histories of where things come from and where they go as part of the flow that brings them into contact with us. Applying that to computers, the history goes to questions including

The audience / participants in San Pedro de Jujuy.

The audience / participants in San Pedro de Jujuy.

Where did this come from? Who put it together? What’s their life like? How did the manufacturing affect the river near the factories? To give folks a chance to digest what I talked about, we did two Think & Listens, about what visions people had for San Pedro, and what questions and ideas came up during my talk.

In the afternoon, we did a smaller event, and I showed participants the router and plug computer I setup to provide an intranet for the 10th Continental Bioregional Congress in 2009. That led to a conversation (pictured below) about the desire for better Internet connectivity in San Pedro, and the benefits of having a local intranet, such as those built by Buenos Aires Libre, the Free Network Foundation, and Guifi.

LibreBus afternoon in San Pedro de Jujuy

Me in conversation with participants in the afternoon LibreBus event in San Pedro de Jujuy.

router plug and raspi

Router and plug computer to make a local wifi and wired intranet with web server, and the Raspberry Pi.

Today we did a shorter event with about 25 people in Salta, organized by Salta Linux Users Group. My slice of the afternoon lasted about 40 minutes, while I introduced the Raspberry Pi, as I had in San Pedro, and explained that I want it to come with a booklet illustrating the mining, manufacturing, shipping, and eventual recycling of the device (if it can be recycled). Throughout my talk and Scann’s presentation of the book scanner, I asked participants, How can this serve as appropriate technology here in Salta? I look forward to asking that question in the upcoming events, because it got people thinking in concrete terms about what they want in their community and how they might make it happen, using libre tools.

The fundraising campaign continues for a final 24 hours, and I bet (starting a few days ago when I asked my mom for a loan to change my flight) that the remaining $130 will come from generous friends, anonymous supporters, and other folks who think this project matters. Spread the word, and please donate if you have the means — your money makes a difference in the quality of this work, and your emails and comments of encouragement also keep up my motivation. Visit the campaign page at http://igg.me/p/227745?a=1236405.

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Noticias: Tejiendo Comunidades

Con esta entrada (con el prefijo «noticias»), les paso unas noticias breves para que sepan en que ando estos días.

Comunidad Islandia: Me están alojando con mucho cariño la Comunidad Islandia, en su sede en Villa Ballester, en Gran Buenos Aires. Les conocí el año pasado en el Encuentro de Permacultura en Velatropa, y les visité este julio en su nuevo sede en San Pedro, Misiones, cuando pasé por allí con mis viejxs. Mi actividad aquí se va emergendo día a día, y hasta ahora incluye conversaciones sobre procesos de aprender y sanarnos; practicas y estructuras de la Universidad Gaia; tejiendo el vínculo entre Comunidad Islandia y Ariel Gonzalez (cual ha resultado en empleo para Islandeños instalando paneles solares térmicos, y tal vez que Ariel haga un flete para Islandia a su sede en Misiones); apoyo con el uso de softwares libres (GNU/Linux, Kdenlive, fslint). Me encanta estar aquí, cocinando, jugando en la huerta, trabajando tranquilo en mi compu, en este entorno de comunidad intencional — me acuerda al Hodge Podge Cooperative del 2009.

Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party; LibreBus Cono Sur: En éste evento, realizado el jueves, viernes, y sábado, conocí por mi primera vez a personas (¡en vivo!) vinculadas con proyectos de software libre que conozco hace años — me gusto esa experiencia de software libre en vivo, porque hasta ahora mi experiencia de software libre tomaba lugar a través de mi compu, o con personas quienes no conocían mucho del software o cultura libre. Una excepción historica: mi encuentro el año pasado con Devin Balkind del Sarapis Foundation y Isaac Wilder del Free Network Foundation — cual me gustó muchísimo, y cuyo hilo temático sigue con mis actividades actuales.

Enlace del Pueblo / Primero de Mayogcoop; Buenos Aires Libre; The Free Network Foundation: Estoy en conversación con personas de gcoop, Buenos Aires Libre, y algunos otros sobre la idea de formar un nodo de la cooperativa progresista Primero de Mayo / Enlace del Pueblo aquí en Argentina, cual integraría elegantemente con el camino de PM/EP de volverse en una cooperativa hemisférica de servicios de Internet impulsado por movimientos sociales progresistas.
En sumo, sigo en mi función de tejer comunidades, de cuidar enlaces funcionales entre personas, grupos, y con nuestro realidad ecológico presente. Sigo apoyando esos líderes que emergen y impulsan caminos hacia libertad, responsabilidad, sanación, compasión (liderazgo entendido como «pensar en el bienestar de la unidad, no sólo en mi individual», cuál aclaración encontré en Re-evaluation Counseling / Co-escucha).

En otro momento pienso subir fotos, videos, y tal vez unos mapas conceptuales.

~ Patrick

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Mi Compu No Es Virtual

Hoy estoy en el Hackatón de Hacks/Hackers Buenos Aires, el último día de su HHBA Media Party. Senté aquí para poner algo de atención a mi idea que llevo hace años: volverme más intimo con las historias de mi compu, como parte del camino de dejar la amnesia y aislación a favor de las historias, relaciones, y dialogo, cual veo como un cambio cultural clave de este momento.

Mi Compu No Es Virtual: investigando las historias de nuestras compus, las condiciones sociales y ecológicos de su fabricación. // My Computer Isn’t Virtual: investigating the histories of our computers, the social and ecological conditions of their manufacture.

Para participar como proyecto del hackatón, puse datos en la página de coordinación del evento con el nombre «Investigar Historias EcoSociales de Computadoras» (bit.ly/hhba-compu), y ahora pusé un cartelito así:

Pasó para charlar Miguel Paz de Poderopedia, un proyecto de documentar y publicar las enlaces entre las personas poderosas de Chile — parecido a LittleSis, donde empecé a documentar la red de corporaciones, personas, y organizaciones relacionados a la industria de ensamblaje de productos electrónicos en Tierra del Fuego. Miguel mencionó China Labor Watch como un grupo que documenta las condiciones en algunas fábricas de electrónica en China — agregado a mi bibliotequita de fuentes para este proyecto de investigación, junto con el mapa de Laptop Computer en SourceMap.

También pasó a charlar un amigo participando en WikiLeaks Press, hoy siguiendo con programación del bot que rejunta articulos publicados. De hecho, ahora mismo vino a la mesa, así unimos presencia en lugar de estar cada uno solito en su propio mesa. Sugerí que tal vez le serviría OverView empezado por Jonathan Stray, que sirve para organizar grandes colecciones de documentos, por ejemplo artículos sobre WikiLeaks en la prensa internacional, o los cables que publicó WikiLeaks.

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Expandir Nuestro Concepto de la Comunidad de Cultura Libre

Hace cuatro horas, durante el periodo de preguntas/dialogo después del panel de cultura libre en la FFyL (Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires), llegué a una articulación de mi invitación/desafío/propuesta/camino: Que la comunidad [humana] de la cultura libre expande su concepto de yo/nosotros/comunidad para incluir toda la comunidad de la vida.

Así va la versión breve. Y me parece que articula mi invitación a todos humanos, por lo menos los que estamos en lugares de cultura anti-biotica/imperialista.

Y dibujo unas relaciones desde allá — cuales me parecen más fácil comunicar con un mapa conceptual, cual tengo la intención de hacer en otro momento. Por ahora, digo que en la acción, significa que los integrantes (a nivel individual, grupal, y redes) vayamos investigando las historias de los flujos que nos alimentan. Por ejemplo, que los coders, usuarios, promotores, y otros relacionadxs al software libre vemos que uno de los flujos en que participamos es el flujo de las computadoras — estas máquinas tangibles — y reconociendo nuestra relación, vayamos investigando/conociendo las historias de estas computadoras: ¿Quién probó las teclas en la fábrica? ¿Dónde está esa fábrica? ¿Quienes viven en y con el río más cercando al sitio de extracción de los minerales que componen el procesador (y fijate que al decir «quienes» hablo de peces y plantas y pájaros y otros vecinos, no solamente humanxs)?

Hablamos de la libertad, de las cuatro libertades de software libre, de la libretad de compartir, de la libertad de expresión. Ahora, comprendiendo que vivimos en una comunidad de vida, preguntamos, ¿libertad para quienes?

Estas palabras publico ahora para que haya un rasgo en Internet de lo que está burbujeando dentro mío y en conversaciones aquí. Vienen más después de dormir, y más adelante.

~ Patrick

ACTUALIZACIÓN al día siguiente (1ro Septiembre): Aquí fotos de lo que escribí anoche antes de escribir lo anterior — en algún momento me gustaríahacer un mapa con VUE basado en estos apuntes (click en la foto para verla en tamaño completo):

apuntes invitación a cultura libre en FFyL

mapa conceptual invitación a comunidad cultura libre

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Propuesta de Librenauta

Acabo de mandar este mensaje al LibreBus Cono Sur…
El viernes pasado conocí a Francis (Francisco) Jervis, quién me contó del LibreBus (creo que va a participar), y sugerió que me comunico con ustedes para ver si puedo participar como tripulante del LibreBus Cono Sur. Veo que en la página web del LibreBus no están solicitando tripulantes, y no sé si se puede unir con el proyecto en este momento, pero yo les escribo porque siento tanto resonancia con el proyecto, y porque Francis recomendió que yo les escriba.

El martes miré el documental del LibreBus Centroamérica del 2011. Hace años quiero participar en un grupo que trabaja con ambos lo libre y lo ecológico, y el documental me mostró una iniciativa tan linda y estratégica.

Bio breve en castellano y inglés:
Patrick se recibió de Diseño Integrativo EcoSocial con la Universidad Gaia. Trabajó con la Universidad en gestión del sitio web y diseño de los procesos comunitarios y académicos, y en el 2009 integró una cooperativa que gestionó el Centro de Capacitación en Ecoaldeas. Actualmente trabaja desde una perspectiva bioregional, impulsando el desarrollo de redes de apoyo y educación mútuo, con enfoque en la justicia ambiental, la sanación cultural, y las tecnologías apropiadas.

Patrick graduated with a BSc in Integrative EcoSocial Design from Gaia University. He worked with the University managing the website and designing the community and academic processes, and in 2009 he participated in a cooperative that ran the Ecovillage Training Center. Currently he works from a bioregional perspective, supporting the development of mutual support and education networks, focusing on cultural healing, environmental justice, and appropriate technologies.

– Datos básicos:
. . teléfono móvil: 15-3643-9359
. . email: patrick0@riseup.net
. . edad: 25 años
. . ciudadanía: EUA
. . residencia principal: Houston, Texas, EUA, aunque estoy de nomade hace años

– ¿Cómo puedo difundir los mensajes del LibreBus en mis comunidades?
Participo con la Universidad Gaia [ http://www.gaiauniversity.org ] — me recibí el año pasado (Bachelor of Science in Integrative EcoSocial Design with a concentration in Bioregionalism), trabaje con la universidad durante cuatro años, y trabajé a veces como asesor/consejero a otros estudiantes. Universidad Gaia tiene integrantes en Alemania, México, EEUU, Chile, Inglaterra, y algunos en otros lados.

También participé en las redes de soberanía alimentaria, economia solidaria, justicia ambiental, contra-racismo, comunicación compasiva, y co-escucha en EEUU, y cuando vuelvo allá retomaré mis actividades con algunas de ellas.

Vine a Argentina en el 2011 y el 2012 como aliado del proyecto Equipo de Construcción de la Aldea Global (GVCS por sus siglas en inglés) cual es el proyecto central de Open Source Ecology. Los iniciadores del proyecto dicen que centra en hacer maquinaria agrícola e industrial, publicando los diseños con licencia libre, y que las máquinas sean modulares, duraderos, y fáciles de arreglar. Y digo que el proyecto centra en usar Internet (a veces conocido como la aldea global) para documentar, diseñar, difundir, y dialogar sobre tecnologías apropiadas, así potenciando y amplificando los proyectos locales, enredandolos.

Actualmente enfoco en apoyar y fomentar la red bioregional de apoyo mutuo en Buenos Aires (y un poco en el noreste Argentino) a través de proyectos de tecnologías apropiadas (por ejemplo el GVCS, aunque está pareciendo que esas máquinas no están adecuadas para esta región).

– ¿Qué podría aportar al LibreBus Cono Sur?
. . apoyo interno para el equipo LibreBus;
. . presentaciones y talleres de educación popular públicos sobre los temas del LibreBus.

– Experiencia y capacidades pertinentes:
. . conocimiento intermedio de GNU/Linux de escritorio y de servidor;
. . experiencia básica armando y operando intranets móviles y rurales para documentación durante eventos, usando software libre;
. . facilitando/focalizando dinámicas grupales en eventos multi-semanales y en un coletivo educativo que duró un año (por ejemplo, práticas para aprender juntos rápidamente, documentando, prácticas de liderazgo/apoyo, mediación de conflictos);
. . creando documentación en formatos audio, video, escrito, y diagramado, y subtitulado de videos;
. . explicando las conexiones entres salud bioregional, cultura libre, computadoras, racismo, contra-racismo, y toma de decisiones, en castellano y inglés;
. . trabajé en granjas agroecológicas durante varios meses en EEUU y Argentina;
. . eschuchar;
. . cocinando para 30 personas;
. . viajando por el noreste Argentino durante 2 meses y medio conversando sobre la cultura libre, llamandolo el Proyecto Vivir Libre;
. . traducción entre castellano y inglés.

– Hardware: un Raspberry Pi; dos camaras de 10 MP con un conector para disparo simultáneo, cuales sirven como la parte electrónico de un DIY Book Scanner; (un TonidoPlug y un router Linksys WRT54G que tengo que fijar si están funcionando).

– ¿Qué beneficios podría encontrar yo participando con el LibreBus?
. . Mirando los perfiles del equipo en LibreBusConoSur.org, veo que podría aprender cosas útiles del equipo, de sus historias y nuestras interacciones.
. . Profundizar mi comprensión de las situaciones actuales en los lugares visitados y de la relevancia de cultura libre en esas situaciones y del síntesis de perspectivas diversas de cultura libre.
. . Con las experiencias y aprendizajes que experimentaría con en LibreBus, estaría más capacitado para difundir cultura libre en mis comunidades.
. . Experimentar la alegría y satisfacción de hacer lo me encanta hacer — vivir con un grupo de compromiso compartido, orientada hacia la educación y tejiendo redes de poder comunitario, con una conciencia ecológica.

– ¿Dónde se encuentra mayor información sobre mi?
. . Mi página web principal, http://www.MutualGift.net .
. . Referencia: Gregory Landua, …@…, compañero de trabajo del 2008 al 2010.

– Mis preguntas:
. . ¿Cuales gastos tendría yo durante el viaje?
. . ¿Qué tipo de visa necesitaría para entrar en Paraguay (como ciudadano de EEUU), y cómo se consigue tal visa?
. . Aviso que tengo alérgia al gluten, los productos lácteos, y la carne mamífera, y estoy acostumbrado a encontrar, arreglar, y/o preparar mi propia comida durante viajes en Argentina.

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El Término «Biopiratería»

(Está rama de pensar empezó cuando estuve mirando el documental del LibreBus 2011 y se menciona la palabra «biopiratería».)

El termino «biopiratería» no me cierre. O sea, de lo que conozco de las piratas, me parece que hacían y hacen otra cosa. El comportamiento que a veces se llama «biopiratería» va algo así: una empresa (con fines de lucro, o a veces una universidad sin fines de lucro) injerta genes ajenos en un cultivo, o modifiquen los genes de un cultivo, y después patentan o el cambio que han hecho, o el cultivo «nuevo» por completo. Agregamos a eso que en algunos casos, la modificación hecho al cultivo funciona para o hacer la segunda generación de semilla infertil (Terminator, o sea, terminador), o hacerlo tolerar una plaguicida que la misma empresa produce y vende.


En esa de hacer la segunda generación de la semilla infertil, me pregunto, ¿qué pasa? Pues, lxs que compran la semilla y lo sembran y cosechan las plantas que crecen, ellxs quedan dependiente de la empresa para la semilla del próximo año, mientras sus vecinxs que usan semillas no-terminadoras reciben las semillas para el año que viene desde el cultivo de este año. O sea, con semillas terminadoras, hay que comprarlas de nuevo cada año, y sus cambios a lo largo de los años está en las manos de la empresa que las produce, así que la empresa queda con un poder que antes los vendedores de semillas no tenían. Con las semillas que conocemos antes, las cotidianas, las que nos acompañaron hasta el presente, solo hay que conseguirlas una vez (quizas comprandolas, o quizas intercambiando con vecinxs, o recibiendolas como herencia/legajo de otra generación, o otras formas) y después ellas mismas se reproducen, y además, se van adaptandose (acompañadas por nuestras interacciones) a las condiciones del lugar donde crecen. (Digo «crecen», pero si hablo de una semilla, pues al crecer ya no se llama más «semilla», ya se llama «brote» o «plantín» y de ahí sigue su ciclo vital… o sea, cuando hablamos de semilla, hablamos de una potencia de ese ciclo vital.) O sea, los cambios de la semilla a lo largo de los años ocurren a traves de cambios en la planta que responden al entorno, y a traves de nuestra selección de cuales plantas elegimos semillas para sembrar en la próxima temporada de ese cultivo.

Escuché que alguien de un pueblo indígena de la zona a veces conocida como norteamérica decía, «Para declararse nativa de un lugar, una persona tiene que nacer en la tierra donde están los huesos de sus abuelxs.» (¿O dijo bisabuelos? Bisabuelos tiene más sentido, capaz. Creo que lo escuché en una grabación de Jon Young.) O sea, es como puse hace unas oraciones sobre el proceso de adaptación, tal vez evolución, de un cultivo — depende de quedarse en un lugar, reproduciendose, experimentado el ciclo vital una y otra vez, y así volviendose más y más adaptado al entorno. O, con semillas terminadoras, ese proceso que a cargo de la empresa, una isla de humanos, decidiendo el camino del cultivo. ¿Esa semilla entonces vuelve nativa de qué o de dondé? Tal vez del planeta. O tal vez de la empresa, y de la cultura que esa empresa expresa.

Entonces, los que formaron semillas termindoras han diversificado (capaz complejificado) el campo de las semillas, porque ahora, cuando hablamos de una semilla, preguntamos, ¿esta semilla, este cultivo, me puede durar una generación de cosecha, o infinitas/no-se-sabe cuantos? Un amigo me dijo, «Se puede contar las semillas en una manzana, pero no puede contar las manzanas en una semilla.» La existencia de semillas termindoras intenta cambiar esa situación, para que el número de frutos o semillas resultantes se puede calcular, o por lo menos se puede decir que son finitos como solo habra una generación.

Así que, si ahora algunas semillas se llaman terminadoras, porque terminan el flujo reproductivo y todo lo que ello implica, ¿cómo llamamos a las que antes simplemente llamamos «semillas»? Pues, ¿haya algún termino al contrasentido de «terminador»? Pues, lo que no termina, sigue. ¿Semilla seguidoras? «Seguidora» ya tiene otros sentidos, y me parece que no caben con esta situación. ¿Continuadoras? ¿O seguimos el medio-serio/medio-chiste de nombre «permacultura» de «[agri]cultura permanente» y hablamos de «semillas permanentes» o «permasemillas»? Esos nombres me parecen ilógicos (pues parte de la idea viene de la capacidad de la semilla de cambiarse en interacción con su entorno a lo largo de las generaciones) y me dan risa. A mi me gusta «semillas perpetuadoras». A otras personas capaz les gustan otros nombres.

Semillas perpetuadoras perpetuan los ciclos vitales, perpetuan la co-evolución de modo que toma en cuenta las capacidades adaptivas de la planta, y no solamente de unas mentes humanas (no para despreciar esas mentes humanas, sino para indicar que no perciben las mismas sensaciones o informaciones que las plantas), perpetuan el proceso de volverse nativas a donde sea que se encuentren, perpetuan la autonomía (independencia, o sea, la no-depender)


En el libro «Holistic Management: A New Framework for Decision Making» por Allan Savory y Jody Butterfield, leí que el concepto de «holism» (a veces traducida como «holismo», yo prefiero «enterismo», «todismo», «unidadismo» o «unismo») significa entender que al cambiar un elemento de un sistema o un entorno o un paisaje, la unidad en sí se cambia. Por ejemplo, el Río Paraná con surubí (una especie de pez) se nota distinto que el Río Paraná sin surubí. En los dos casos llamamos a la unidad «Río Paraná», y entedemos que al cambiar un elemento de la unidad, llegamos a una unidad distinta (aún si seguimos llamandola por el mismo nombre «Río Paraná»).

Yo no sé si la empresa Monsanto patentó la ADN de la semilla Terminator, o patentó solamente la ADN que cambió en la semilla para hacerlo terminadora. Desde la perspectiva del unidadismo, y desde la perspectiva de alguien cultivando una cosecha desde unas semillas termindoras, vemos que al cambiar una parte de la unidad «semilla» se cambia el comportamiento de la unidad «semilla». Entonces, si la empresa va a patentar algo, veo cierta lógica en que patente la unidad y no solamente la parte cambiada.

Ahora, aclaro que me parece que de una perspectiva ecológica, patentar el ADN de un cultivo resulta ilógica y enfermante.


A veces veo mensajes que declaran equivalente el copiar con el piratear, sin mencionar ni el plagiar ni el compartir. Esas acciones me parecen distintos. Plagiar significa copiar una obra que yo no hice y decir que yo la hice. Copiar significa reproducir algo. Piratear, el el sentido corriente en el ámbito digital significa copiar sin permiso. Piratear, en el sentido antiguo, ¿qué significa? Pues, ¿qué hacían lxs conocidxs como piratas? De la perspectiva originante de la palabra «biopiratería» me parece que lo pertinente de la piratería se encuentra en la acción de tomar algo, sin permiso, y usarlo para el enriquecimiento propio sin devolver ningún beneficio al propietario anterior, y probablemente lastimar al otro durante el acción de tomar. Me suena parecido al parasitar. Compartir significa dar algo a otra quien lo quiere.

Me gustaría saber cómo los Partidos Piratas definen «piratería», pues me parece que ofrecen perspectivas pertinentes a este tema.

Parece que me voy a dormir, y no llegue a otro nombre para hablar de lo a veces llamado biopiratería. Tal vez estoy en camino a acordarme con el termino que hace unas horas no me cerraba. Pues, si la biopiratería significa tomar ADN desde un lugar y usarlo para enriquecimiento propio sin devolver beneficios al lugar y sí lastimar al lugar, pues, el nombre me parece adecuado.

Todavía me parece que vale mirar un poco más las historias de lxs que pirateaban desde barcos hacen siglos y los que lo hacen desde barcos hoy. Todavía me parece que el aspecto de piratería al que se refiere el termino «biopiratería» nos brinda una perspectiva limitada y tópico de la piratería.

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